Dušan Kovačević za IQ Mag: „EXIT 2021 će ući u istoriju!“

Osnivač EXIT festivala Dušan Kovačević za IQ Mag, jedan od vodećih stručnih magazina muzičke industrije, govori o velikoj proslavi dvadesetogodišnjice festivala, o tome kako se izboriti sa izazovima pandemije i sumira najvažnije pouke iz prethodne dve decenije.

12. aprila 2021. — Autor: EXIT

Koliko je veliki Vaš tim tokom godine i koliko se povećava za vreme festivala?
Budući da smo jedna od najbrže rastućih nezavisnih festivalskih grupacija u svetu, sa sedam festivala u šest zemalja i nekoliko novih u planu, naš tim broji oko 100 ljudi koji su stalno zaposleni, tokom cele godine. Za vreme trajanja festivala EXIT tim naraste na preko 5.000 ljudi, dok sa drugim festivalima ta brojka dostigne više od 10.000 ljudi angažovanih tokom godine.

Dva puta ste osvojili nagradu za najbolji veliki evropski festival na European Festival Awards-u, 2013. i 2017. godine. Kakav značaj ta nagrada ima za Vas?
Nagrada ima veliki značaj, kako na ličnom tako i na organizacionom nivou. Prva je došla pošto sam u godini pre te, nakon nekoliko godina pauze, ponovo preuzeo vođenje festivala, koji je posle svetske ekonomske krize 2008. godine upao u period stagnacije i čak opadanja. Potrebno je bilo puno energije kako bi se opet podigao „hajp“ i mogu reći da je posao odrađen fantastično, što je i potvrđeno ovom nagradom. Godine 2017. osvojili smo novu nagradu, a upravo ta godina je bila veoma posebna, jer smo kao jedan od retkih modernih velikih festivala, koji baštini tradiciju društvenog aktivizma prvih velikih festivala, obeležili 50 godina od slavnog Leta ljubavi (Summer of love) iz 1967. Ta nagrada došla je kao potvrda konstantnog uspeha, kako EXIT festivala, tako i drugih festivala u našoj festivalskoj porodici, a imajući u vidu i to da je EXIT od pokretanja European Festival Awards praktično svake godine bio među najboljih 10 evropskih festivala.

Koliko je važna Dance Arena na Exitu, budući da je veličine skoro kao glavna festivalska bina? I zašto u njenom programu kombinujete različite muzičke pravce?
Jedan smo od prvih festivala koji je odlučio da ima dve glavne bine i da stavi alternativnu elektroniku na veliki stejdž. Dance Arena je vrlo brzo među di-džejevima i muzičkim magazinima postala poznata kao jedan od najboljih, a po mišljenju mnogih jeste najbolji elektronski dance floor na svetu i bina zbog koje najviše dolaze međunarodni posetioci, iz preko 100 zemalja, sa svih krajeva planete. Dance Arena, zajedno sa glavnom binom i preko 35 drugih bina i zona širom Tvrđave pruža jedno jedinstveno i nezaboravno festivalsko iskustvo, koje kombinuje veliki broj žanrova i time se posebno ponosimo. Naše opredeljenje je da budemo multižanrovski festival, da se kod nas može čuti i najbolja svetska mejnstrim i alternativna elektronska muzika, kao i vrhunski rok, hip hop i trap, pop, ali i rege, dram en bejs i drugi moderni muzički pravci.

Ako možete da izdvojite tri najbitnije stvari koje ste naučili u poslednjih 20 godina, koliko postoji EXIT festival, koje bi to bile?
Prva je definitivno – nikad ne odustaj! Često govorim kako je raditi jedan veliki festival u zemlji u kojoj su plate i cene ulaznica i po deset puta niže nego u razvijenim zapadnim zemljama, kao da se bavite poljoprivredom u Sahari. I pored velikog broja kriza, iskušenja kroz koje je festival prošao, a i ja lično sa njima, naučio sam da je uvek zaista najmračnije pred zoru i da treba istrajati kako bi se dočekalo svitanje. Istog sam mišljenja i kada je reč o pandemiji. Verujem da je IZLAZ bliži nego što većina očekuje. Druga stvar je ta da su ljudi najvažniji, kako ljudi unutar tima koji radi na organizaciji festivala, tako i publika, fanovi. Od velike važnosti je biti posvećen ljudima i onda od njih možeš očekivati velike stvari. Rekao bih da je to jedan od razloga zašto je atmosfera na Exitu među najboljim na svetu. Treća stvar je da ništa nije nemoguće. Ključno je verovati u sebe i u svoje snove i ako je ta vera dovoljno snažna, čuda mogu postati deo naše svakodnevice.

Koji je plan za veliku proslavu 20. rođendana?
Planiramo veliku eksploziju pozitivne energije na Tvrđavi, od 8. do 11. jula. Već smo potvrdili dosta izvođača, te nam na jubilarnu proslavu dolaze: David Guetta, DJ Snake, Sheck Wes, Nina Kraviz, Eric Prydz u posebnom b2b setu s Four Tetom, Paul Kalkbrenner, Solomun, Tyga, Boris Brejcha, Honey Dijon, Metronomy, Paul van Dyk, Sepultura i mnogi drugi. I to nije sve, budući da imamo još neka iznenađenja koja ćemo objaviti uskoro.

Od manifestacija koje su bile planirane za prošlu godinu, koje ste prebacili za ovu?
U godini u kojoj je svetska muzička industrija bačena na kolena, ponosni smo što smo uspeli da realizujemo Life Stream, u saradnji sa Svetskim programom za hranu Ujedinjenih nacija, najvećom humanitarnom organizacijom na svetu i aktuelnim dobitnikom Nobelove nagrade za mir. Bilo je to punokrvno festivalsko iskustvo sa publikom u ograničenom kapacitetu i vrhunskim svetskim elektronskim izvođačima, čiji su kasniji strimovi pogledani oko osam miliona puta. Njime smo praktično započeli obeležavanje proslave 20. godišnjice, čije finale će biti od 8. do 11. jula 2021. na našoj voljenoj Tvrđavi.

Koji su planirani kapaciteti festivala za 2021. godinu i koje će zdravstvene i bezbednosne mere protiv korona virusa biti sprovođene? Kako ćete osigurati da posetioci budu bezbedni?
U ovih nekoliko meseci 2021. Srbija se, zajedno sa Velikom Britanijom, učvrstila kao evropski lider u vakcinaciji, zbog čega očekujemo plan otvaranja upravo sličan britanskom. Verujemo da ćemo pre kraja proleća postići imunitet krda, kroz veliki broj vakcinisanih, kao i onih koji su preležali korona virus, te se očekuje da će se, kao i u Velikoj Britaniji, ukinuti sve restrikcije do početka leta. U lošijoj varijanti, očekuje se da će ulazak na festival biti moguć bez ikakvih problema za sve vakcinisane, dok bi za one druge bili omogućeni brzi testovi na ulazu.

Šta je ono što će biti posebno na predstojećem Exitu u odnosu na prethodne godine?
Prvi EXIT je održan posle decenije ratova i siromaštva u Srbiji i na Balkanu. Nakon te decenije izolacije, želja za normalnim životom među ljudima je dovela do eksplozije pozitivne energije koja je bila toliko jaka da je kreirala legendu o Exitu, koja se i danas prepričava. Zbog pandemije i činjenice da više od godinu dana ljudi žive u nenormalnim uslovima, deluje kao da će se istorija ponoviti, tako da ove godine očekujemo veoma snažan pozitivan naboj koji će ovogodišnji EXIT upisati u istoriju kao jedan od najposebnijih izdanja festivala.

Da li ste istraživali stavove publike po pitanju povratka na festivale, koliko su željni toga?
Apetit mlade publike kako u Srbiji, tako i u celom svetu je ogroman. Kao što smo videli, u Velikoj Britaniji su posle objave plana otvaranja praktično svi festivali rasprodati u rekordnom roku.

Pored same mogućnosti održavanja, koji su najveći izazovi sa kojima se festival trenutno suočava?
Činjenica je da je samo naše održavanje veliki izazov. Već godinu dana naša industrija je najugroženija, prihodi su smanjeni gotovo 100 odsto i održavanje je jedan ogroman izazov, najveći s kojim smo se suočili u istoriji. Mi se ponosimo time što za sada uspevamo da sačuvamo veći deo našeg tima na okupu i očekujemo da ćemo sa završetkom vakcinacije i povratkom u normalnom životu, ubrzo opet biti u punom pogonu.

Kako vidite promene u festivalskom biznisu tokom narednih godina?
Potrebno će biti nekoliko godina da se cela industrija oporavi od tako snažnog udara, samim tim će upravo u tome biti neophodno jedinstvo svih učesnika na sceni, od izvođača i njihovih agencija, do promotera koncerata i festivala. Moraćemo biti ujedinjeniji nego ikada, a ono gde vidim veliku promenu je činjenica da je pandemija probudila solidarnost i ujedinila svetsku muzičku industriju na jedan neverovatan način. Prethodna praksa je bila takva da su agencije izvođača i organizatori događaja bili često na sukobljenim stranama. Međutim, prijatno sam iznenađen time na koji način se nakon izbijanja pandemije cela industrija ujedinila. Konačno je shvaćeno da ako je bilo koji segment muzičkog ekosistema narušen, onda su svi ugroženi.

EXIT je nastao iz političke borbe. Koliko se organizacija u sadašnjosti bavi politički angažovanim i društveno odgovornim temama?
EXIT Fondacija nam je važna koliko i muzički festival, te ona svake godine realizuje na desetine važnih projekata. Koristeći snagu EXIT brenda, EXIT Fondacija se tokom godina pozicionirala kao lider u mobilizaciji javnog mnjenja i donosilaca odluka u oblastima podrške mladima, zaštite životne sredine, promocije mira, kreativne industrije, brendiranja destinacija i humanitarnog rada. Svake godine sprovodimo na desetine projekata koji doprinose poboljšanjima u ovim oblastima. Prošle godine smo, osim pomenutog Life Streama, koristili našu platformu Zelena revolucija kako bismo uticali na Vladu Srbije da usvoji našu inicijativu i poveća pošumljavanje kompletne teritorije sa sadašnjih 28 odsto na 40 odsto. Fondacija je postala neizbrisiv deo festivala, a tokom godina njena društvena uloga integrisana je u naš muzički rad, čineći jednu celinu.

Na koji način vidite razvoj samog festivala u narednih 20 godina?
Sledećih 20 godina će praktično odrediti da li će naša planeta postati nenastanjiva za ljude i veći deo biljaka i životinja. Vidim EXIT na čelu te borbe, zajedno sa svim istomišljenicima, pojedincima i organizacijama, jer samo ujedinjeni možemo napraviti pravu promenu.

Koji su planovi za nastavak razvoja EXIT brenda?
S jedne strane, pružiti najbolje festivalsko i zabavno iskustvo na jedinstvenoj, čarobnoj lokaciji jedne od najvećih tvrđava Evrope. Sa druge strane, kroz snažan društveni aktivizam, koji zajedno sa drugim organizacijama treba da dovede do nove revolucije. No, ovaj put revolucije svesti dovoljnog broja ljudi kako bi zaista kolektivno došli do formule „Peace on Earth and Peace with Earth“. Takođe, imamo mnogo poziva za širenje svuda širom sveta i to nam je vrlo uzbudljivo. EXIT festival je samo jedan, EXIT brend je rezervisan samo za našu tvrđavu u Novom Sadu, ali uzbuđuje nas mogućnost kreiranja novih koncepata i novih brendova koji su prilagođeni zemljama domaćina, a koji su naravno povezani sa EXIT brendom. Trenutno smo pored Exita prisutni kroz Sea Dance festival u Crnoj Gori, Sea Star u Hrvatskoj, Revolution u Rumuniji, Echowaves u Gruziji i F84 u BiH (održava se na svake četiri godine), a tu je i najmlađi član naše festivalske porodice, No Sleep u Beogradu, koji je aktuelni dobitnik nagrade EFA za najbolji novi evropski festival.

Čemu se najviše radujete ove godine?
Ove godine se najviše radujem iskustvu ponovnog zagrljaja – zagrljaja publike i izvođača, zagrljaju između svih nas…