De imposante geschiedenis van de elektronische muziek op EXIT

Elektronische muziek en EXIT horen bij elkaar. De grootste artiesten en dj's omarmen het festival en daar gaat een bijzondere geschiedenis aan vooraf.

25. april 2022. — Auteur: EXIT Netherlands

Elektronische muziek en EXIT zijn twee handen op één buik. Artiesten die geschiedenis schreven in de elektronische muziek of dj’s die nieuwe genres hebben uitgevonden, ze vonden allemaal de weg naar het Servische festival. De beroemde Dance Arena op EXIT is voor zowel publiek als artiesten een stage waar ze ooit moeten hebben gestaan en hier gaat een indrukwekkende geschiedenis aan vooraf. 

We beginnen bij het begin. In 2001 kwamen jonge mensen uit voormalig Joegoslavië, na jaren in isolatie te hebben geleefd, voor het eerst in contact met andere muziek, kunst en cultuur. Dat de elektronische muziek in de jaren van oorlog een gigantische opmars had gemaakt, was voor hen nieuw en des te meer reden om deze muziekstroming te omarmen. Er is ontstond een grote liefde voor de elektronische muziek in de breedste zin. Deze muziekcultuur, vrijheid, tolerantie, socializing en dancing bleek een EXIT voor de vele jonge inwoners van Servië.

Die drang om te dansen werd enorm en in het tweede jaar van EXIT was er dan voor het eerst ook een speciale dance area. De stage die we nu kennen als de Dance Arena, werd destijds opgericht als de DJ Stage. Daarna veranderde deze in de DJ Arena en sinds 2004 is dit de inmiddels wereldberoemde Dance Arena. De term ‘Arena’ werd gekozen vanwege de herkenbare locatie: het middeleeuwse Petrovaradin Fort, omgeven door muren, heuvels en tribunes. De Dance Arena groeide mee met het aantal bezoekers, maar het idee achter de stage bleef hetzelfde: de bijzondere locatie en zowel regionale als wereldwijde acts in een adembenemend decor met onvergetelijke zonsopgangen.‘

‘Serbia, are you ready for the Future?’

Is de legendarische quote van EXIT’s eerste internationale headliners: Roni Size en LTJ Kukem. Deze drum ‘n’ bass legendes keerden daarna nog vaker terug naar EXIT en Servië bleek inderdaad klaar voor de toekomst.

EXIT en haar liefde voor elektronische muziek groeide gestaag. 2005 was daarin een belangrijk jaar, want toen deden zowel BBC Radio 1 als MTV verslag van EXIT. Dat jaar hoorde de hele wereld dj-sets van Carl Cox, Fatboy Slim en Felix da House Cat. De Dance Arena stond dit jaar ook te trillen door de set van Underworld, onder andere vanwege ‘Born Slippy’.

EXIT Festival bewees zichzelf als de plek waar de grootste elektronische artiesten stonden, maar waar ook altijd genoeg te ontdekken was. Huidige wereldsterren vonden al vroeg in carrière een weg naar het Servische festival. David Guetta, Eric Prydz, Goldie, Loco Dice, Danny Tenaglia, Basement Jaxx, Richie Hawtin, Groove Armada, Soulwax, Sven Väth, Moby, Martin Garrix, Kraftwerk, Röyksopp, Moderat, Deadmau5 en Fedde Le Grand, het is slechts een kleine greep aan namen en ze hebben er allemaal gestaan.

In 2007 stond The Prodigy voor het eerst op de EXIT line-up. The Prodigy had toen al een warme band met Servië. In 1995 gaf de band een concert in Belgrado, in de tijd waarin de band wereldfaam verkreeg, maar ook in de tijd waarin jonge mensen in Servië het gevoel hadden dat de wereld hen vergat. De liefde voor The Prodigy werd versterkt door dit eerste, nu legendarische optreden van The Prodigy op EXIT 2007.

In 2014 stond Skrillex op EXIT. Dit optreden gaat de boeken in als het meest energieke optreden in de EXIT geschiedenis. Het publiek werd verliefd op Skrillex en die liefde bleek wederzijds. Hij verklaarde dat EXIT het beste festival in Europa was. Sterker nog, Skrillex vond de sfeer op EXIT zó goed, dat hij zijn vlucht cancelde en nog een paar dagen op het festival bleef en verschillende surprise sets gaf.

Voor de editie van 2016 konden mensen stemmen en meer dan 90% gaf aan dat ze nog eens The Prodigy op EXIT wilden zien. En zo geschiedde. The Prodigy keerde terug en verkoos EXIT tot hun favoriete festival (boven Glastonbury en Coachella): ‘​​“It has something primordial in it, something that other festivals do not have.“

In 2017 begon het EXIT Festival een dag eerder met het No Sleep Festival, geïnspireerd op de No Sleep Novi Sad stage. De No Sleep Novi Sad Stage is na de Dance Arena de grootste elektronische muziekstage op EXIT Festival. Hier zie je jaarlijks de hoogste kwaliteit alternatieve techno en house. In de afgelopen jaar waren op de No Sleep Novi Sad stage verschillende gasten: de oudste Belgische technoclub Fuse uit Brussel, de Avant-Garde uit Groot-Brittannië, de Berlijnse techno-krachtpatser Tresor, het beroemde Parijse Concrete, Nitsa Club uit Barcelona en vele anderen openden hun deuren op de No Sleep Novi Sad Stage voor het publiek van EXIT.

Steeds meer gevestigde EDM namen vonden hun weg naar EXIT en zo is ontstaan dat werkelijk van ieder elektronische genre de grootste artiesten naar Servië zijn gekomen. In 2021 keerde EXIT Festival, tijdens de corona pandemie, als eerste grote festival weer terug. Deze twintigste editie werd groots gevierd met artiesten die een warme band met EXIT hebben opgebouwd. Zo werd het voor zowel publiek als artiesten een emotioneel weerzien. David Guetta begon zijn show met een emotionele boodschap aan het publiek: “You don’t understand what it means for me to be here tonight. We are celebrating 20 years of EXIT and 20 years of incredible music. This is the first festival opening again finally and the best place to be right now on the entire planet. I hope you enjoy the show; I will enjoy every minute. We are finally free. Are you ready?!“

Het werd een legendarische EXIT editie waar zowel artiesten als publiek warme herinneringen aan koesteren. Paul Kalkbrenner trad op en nam een video op voor ‘Si Soy Fuego’. Het was zijn eerste show in 18 maanden.

Dj Roni Size maakte de cirkel rond. Hij trad op en vroeg opnieuw aan het publiek ‘Serbia, are you ready for the future?’. Dit is de future waar we nu aan werken. Ook de komende editie en jaren zie je de beste elektronische acts op EXIT op de meest spectaculaire stages en decors. Dit jaar vieren we dat met Calvin Harris, Joel Corry, Jax Jones, Boris Brejcha, Honey Dijon, Maceo Plex, Reinier Zonneveld, Monolink, Denis Sulta, Mathame, ZHU, ACRAZE, Sama’ Abdulhadi, ANNA en nog veel meer. Dit alles onder het motto: “Together. Always!”